Natural beauty

I find so many pictures of women nowadays “cool”, hard, flashy, “sexy” – utterly un-interesting and artificial. What’s wrong with letting a personality and some humanity shine through too? Why must you look like a plastic doll to advertise a product? I simply don’t get it, even if it is technically perfect.

As any other serious photographer I look for the person, for the joie de vivre, conviviality, humour, the sense of goodness and humanity that one can sense, not least through the eyes of a person.

So instead of cool, give me warm-hearted. Instead of hard, give me soft. Instead of flashy, give me natural light and the quality that does not appear in the first moment but when you look twice. And instead of sexy, give me beauty and sensuality.

I have no interest in doing photography that suits the advertising business. But if some business or corporation would give priority to natural appearance and personality inside the picture, I’d be happy to sell.

Working with Natalia in Basel

This is a kind of introduction to a person you’ll also meet at my photo site in the future – Natalia B, a Russian born in 1988 that I take pictures of. Here is the story, or rather the beginning of it – and a little about why I am fascinated by this type of photography.

I teach peace and conflict resolution at the World Peace Academy in Basel every now and then. I was there last week. I meet so many young people there from all over the world – 30 in the room from about 25 countries…it gives me hope for the future. But we should never say that it is up to the young ones to take over; we should say that it is our duty to make it easy for them to succeed us, rather than leaving behind a world in a mess.

Continue reading Working with Natalia in Basel

"Between War and Peace" at my gallery

So happy that I opened my 7th exhibition yesterday with a dear friend’s photos…Sören Sommelius, cultural editor at Helsingborgs Daily and TFF Associate since 20+ years back. 62 images making up “Between War and Peace”. It’s been such a delightful co-operation and it’s his first photo exhibition ever.

More than 75 friends, family and connoisseurs came, so positive, so appreciative.

Sören and I spoke for a few minutes two times during the opening – emphasizing the need for counter-images to all those of violence thrown at us all day long.

One of the guests, a professional photographer, wrote – “Unfortunately, today there are few photographers who place fellow human beings worldwide and their conditions in focus. That’s why Sören’s images hit me straight in my heart.”

Here is the poster! Do come! It is Vegagatan 25, Lund, Sweden – and we are open anytime but by appointment only on +46 – (0)738 – 52 52 00…my iPhone.


Exhibition “Between War & Peace”

“Between War & Peace“, July 14 – August 14, 2011

62 photos by Sören Sommelius from former Yugoslavia, the U.S., China, Ethiopia, India, Egypt  and other places – pictures about war, reconciliation and peace – and peace activism. Sommelius is a cultural editor, columnist, traveler and author of many books.

The works have been processed by Jan Oberg and printed by him and Anders Jönsson, ArchivalInkJet in Lund.

Below the poster you find two links to interviews with Sommelius.


“The is always a new picture to be taken” – Helsingborg Daily, July 7, 2011.

“Photo exhibition about the peace after war” – Sydsvenska Daily, July 15, 2011.

Working on "Between War & Peace" by S??ren Sommelius

How do I prepare a new exhibtion? What does it take?What’s the process toward some kind of good presentation and how does it strengthen our social relations and friendship?

Not everyone, I assume, who visits a photo gallery – or any other gallery for that matter – has a firm idea about the work that goes into producing a good exhibition.

The process of planning and decision-making has many aspects – such as the artist choosing what to show and “killing a few darlings”, then comes processing the pictures, printing them, framing them, hanging them and producing a catalogue, discussing price setting etc. It’s quite a job with – as in this case – 62 pieces that make up my next show with photos by my friend Sören Sommelius.

Continue reading Working on "Between War & Peace" by S??ren Sommelius

Exhibition “Pixel Unlimited”

“Pixels Unlimited” – March 23 – July 3, 2011


Utgångspunkten är ett helt vanligt pressfoto från december förra året, tagen av Matt Dunham, Associated Press – ett riktigt bra pressfoto, full av dramatik och rörelse. Den visar hur Prince Charles’ och Lady Camilla Bowles’ Rolls-Royce blev attackerad av några studenter när de var på väg till en bioföreställnng.

Jag har lite slumpmässigt tagit ut t ex 2 x 2 cm och blåst upp den flera gånger, sedan igen 2 x 2 cm av den och förstorat upp, etc.? Alla bilder på utställningen, som är rena mönster, har skapats genom att gräva ned i pixeldjupet inom denna bild.

Dessa pixel-fynd transformerar jag sedan till “crosshatch” – vad som på svenska kallas korshårs-mönster (krydsskravering på dansk). Du ser hur alla mönster innehåller linjer som korsar varandra.
Dessa mönster kan skapas som egna verk eller kombineras med varandra i det oändliga.

Sedan har jag låtit dem ingå som element i några collage där de kombineras med mina “vanliga” bilder till en sorts tablå. I några av dessa ingår element av Edvard Munch, Jasper Johns, Albrecht Dürer och Andy Warhol (jag visar dig gärna vilka det är).

Fotografiet & fotokonsten genomgår i dessa år en explosionsartad utveckling. Den digitala tekniken öppnar helt nya möjligheter, som jag vill använda men jag låter den inte styra.

Av milliontals potentiella bilder är det jag som väljer ut några och bearbetar. Jag tror det här är ett rätt “annorlunda” sätt att arbeta med foton på; några ser mer ut som grafik men jag kallar ju allt vad jag gör för foto-grafik. Det har varit en upptäcktsfärd och jag tycker det finns en fantastisk detaljrikedom och mångfald djupt nere i karossen på den där Rolls Royce…en skönhet som förmodligen finns i alla digitala bilder och som “gamla” fotografiska film inte hade.

Jag har tryckt alla i A3+ format på förnäma Canson Fine Arts papers, 1500 kronor per st. De har 25 som max-upplaga. Alla tryck kan också levereras i A4 till 600:- (upplaga 50) och i A5 till 125 kronor (upplaga obegränsat).

Anders Jönsson, master printer på – har som vanligt tryckt de stora formaten på ett utomordentligt sätt, helt o fullt som jag hade tänkt mig de skulle bli. Fråga mig om priserna; de beror nämligen på upplagan som är mycket liten på dessa stora format.

Geisha photo spotting

How I love Kyoto and came to read a famous book about the geisha culture and took pictures of geishas in the Gion quarter of that lovely city. You can expect an exhibition with items from Kyoto at some point in the future…

A few days before my departure for Japan to be visiting professor at Ritsumeikan University in Kyoto for four months, I happened to walk by a second-hand bookstore in Copenhagen. Out of the corner of my eye I caught a pair of very red lips – the type of thing that always catches one’s attention – and a white face under which the title was “Memoirs of a Geisha”.

– That must be a sign, I thought. I went in and paid the 3 dollars – spot on, excellent for the 12-hour flight over there.

Continue reading Geisha photo spotting

My first little entry

 Welcome to my photo blog…

It’s an experiment. It is informal. I’ll keep it clean and simple.

I want to find out whether this is a better publishing option than, say, WordPress. I want something simple, “minimalistic” and a place where photos can easily be thrown in…

And I contemplate writing – now and then – about:

• what I do and plan to do as a photographer

• what thoughts and ideas I have for the moment

• give you some insights into my photo project, reveal a little secret here and there

• write about art which I come across


First, may I ask you to check out what I have done so far – i.e. the last two years – here:

You’ll also find me on



Please connect, “like”, become a friend, comment, criticize, appreciate … whatever.

But tell me, because that is what I learn from!

And subscribe to this blog so you get a little message when a new post is uploaded.

Exhibition “Natural Beauties of Burundi”

“Natural Beauties of Burundi” – October 23, 2010 – January 30, 2011

Some of the photos exhibited can be found on my homepage here.


Bakgrund – ett litet humanitärt projekt
Jag har jobbat med NGOer och ministerier i Burundi sedan 1999, senast med Amahoro (Fred) Ungdomsklubb. Med 8 unga kvinnor har jag en liten informell fotobyrå. Syftet är att visa den skönhet man kan uppleva i landet och bland människorna och därigenom hjälpa tjejerna att tjäna en slant till sin utbildning och/eller familj. Två av dem har barn.

Andra fotografer ger ett engångsarvode och kan sedan tjäna på varje exemplar. Jag ger inte tjejerna något arvode vid fotograferingen utan – i all framtid – 50% av mitt försäljningspris. Dessutom ska de själva göra PR i landet och sälja bilderna för t ex reklam. Det är mitt lilla humanitära projekt och du kan bidra till genom att köpa ett foto. Om det t ex kostar 1500 svenska kronor får de 750 – vilket motsvarar en genomsnittlig års-lön i Burundi, världens tredje fattigaste land.

Alla 8 tjejer är studenter. Genom vårt fotoarbete får de en möjlighet att bli starkare tillsammans, finansiera sina studier och kanske undvika att bli helt beroende av en man. Håll det perspektivet i minnet när du går runt. Och tala gärna om det för andra!

Burundi – okänt men intressant
Burundi har varit igenom ett antal folkmord , senast på 90-talet där 300.000 dog och många barn och unga blev föräldralösa. Under 10 år har landet genomgått en freds- och försoningsprocess som är långt mer lyckad än t ex den i det forna Jugoslavien. Det är värt att stödja. Människorna brottas med problem av alla de slag i vardagen – korruption, sjukdom, AIDS, översvämningar, eländig infrastruktur, etc. Det är extremt mycket våld mot kvinnor i vardagen. Men det finns också en livsglädje, tid för varandra och värme mot den främmande, som jag uppskattar som en positiv kontrast till västvärlden.

Hur gör vi med de små medel som finns?
De hittar själva varandra och nya unga kvinnor, som de tycker lämpar sig och som gärna vill prova på. Vi tar några testfoton och om jag också tycker att det funkar skriver vi ett kontrakt och sedan plåtas det hundratals i lite olika miljöer och ljus. Två av dem har en liten erfarenhet som modell för modekläder, men ingen har någon vana att stå framför en kamera. För det mesta bestämmer de själva vilka kläder de vill ha på sig, var vi ska ta bilderna, hur de vill agera. Jag har tagit med några silkekimonon från Kyoto och det kan ge lite “ovanliga” bilder i Afrika…men annars är det enkelheten som råder.

Naturlig skönhet
Det är alltså naturliga bilder – inte mode, inte reklam, inte modellfoton. Det är bilder av unga kvinnor som också ska spegla kulturen, glädjen, skönheten. Jag vill ge en kontrast till det kommersialiserade fotograferande, det perfekta “hårda” eller cool look i reklamen och till medias alltid negativa bilder från Afrika. Dessa tjejer har power, stolthet och humor. Och naturligtvis spelar de också på sin kvinnlighet. Så vi är alla glada amatörer och pionjärer i “annorlunda” kvinnobilder tagna i Burundi. Om du ser lite fred och skönhet har vi lyckats.

Tryck & priser
De minsta (A5) kostar 125 kronor, mellanstorleken (A4) 600 kronor och A3-formatet 1500 kronor. De helt stora (A1) ska du fråga mig om. Sistnämnda har tryckts av masterprinter Anders Jönsson. Alla andra gör jag själv.

Jan Öberg